viernes, 2 de febrero de 2018

Los atlas celestes de John Flamsteed de la Biblioteca de la Escuela de Caminos

Biografía

Retrato de John Flamsteed realizado por
Thomas Gibson. Fuente: Wikimedia
John Flamsteed (1646-1719), fue el fundador del Observatorio de Greenwich y el primer astrónomo real de Inglaterra. Flamsteed aprendió astronomía por su cuenta, pese a que tuvo que dejar la escuela en 1662 por su mala salud. Durante 1670-1674 continuó su educación en la Universidad de Cambridge y ya en 1677 se convirtió en miembro de la Royal Society. Su informe a esta sobre la necesidad de un nuevo observatorio dio pie a la fundación del Observatorio Real de Greenwich en 1675 del que fue nombrado director. Por desgracia descubrió que tenía que costearse los instrumentos para el observatorio, pero pudo salir adelante dando clase a alumnos y con pequeñas donaciones como la del testamento de su padre, fallecido en 1688, que le proporcionó los medios para construir un arco mural, un instrumento montado en la pared para medir las altitudes de las estrellas al pasar el meridiano.


Arco mural de Flamsteed, grabado del Vol.3 de la "Historia coelestis britannica". Fuente royalobservatorygreenwich.org

Posteriormente, la vida de Flamsteed se vio envuelta en diversos enfrentamientos con Edmund Halley e Isaac Newton, entre los que destacó la publicación “no autorizada” en 1712 de la Historia Coelestis Britannicae. Halley y Newton presionaron a la Royal Society para conseguir la publicación de las observaciones de Flamsteed pese a que este se negaba a hacerlo hasta que estuvieran completas. En 1704 Halley consiguió que el Príncipe Jorge de Dinamarca les financiase la obra. Aunque el príncipe falleció en 1708 y pese a la oposición de Flamsteed  en 1712 se publicó una edición “preliminar” de la Historia con una tirada de 400 copias, bajo la supervisión de Newton. En 1715, Flamsteed, con la ayuda de Lord Chamberlain, hizo acopio de las 300 copias que quedaban y las quemó. Esta publicación no “autorizada” por Flamsteed es la que contiene los llamados números Flamsteed asignados a las estrellas más brillantes de cada constelación.
Las principales obras y legado de John Flamsteed no hubieran visto la luz sino hubiera sido por la labor de su esposa Margaret Flamsteed (1670-1730), una mujer experta en matemáticas y astronomía, pero que siempre se mantuvo en un discreto segundo plano. Tras el fallecimiento de Flamsteed en 1719 reunió a astrónomos como Abraham Sharp y Joseph Crosthwait o al pintor James Thornhill para publicar en 1725 la Historia Coelestis Britannicae y en 1729 el Atlas Coelestis que completaba a la Historia y que coeditó junto al astrónomo y matemático, James Hodgson.


Historia Coelestis Britannicae


La Historia Coelestis Britannicae fue el fruto de su trabajo de recolección de las observaciones y mediciones de las posiciones de los astros en el Observatorio de Greenwich en el período 1675-1719, así como los catálogos de Claudio Tolomeo y de Landgrave. Tras la muerte de Flamsteed en 1719, el catálogo de estrellas fue publicado en tres volúmenes por Margaret Flamsteed, asistida por Abraham Sharp y Joseph Crosthwait, en 1725 siguiendo el plan de Flamsteed salvo en la omisión de los conflictos con Newton y Halley.



La edición de la Escuela de Caminos tiene una hermosa encuadernación en piel de gamuza sobre cartón con ambas tapas decoradas con dos recuadros compuestos de rueda de triple filete. El recuadro interior viene enmarcado por ruedas de motivos vegetales con florones en sus esquinas. El lomo tiene seis nervios y lleva una cartela de piel serrada con el autor y el título en letras doradas con un marco formado por un triple filete dorado.
La dedicatoria del libro es para el rey Jorge I, representado con el grabado del escudo de armas de los primeros reyes de la casa de Hannover. En el frontispicio calcográfico aparece el retrato de John Flamsteed obra de George Vertue en 1721 que está basado en una pintura de Thomas Gibson de 1712. Los tres volúmenes fueron impresos en el taller de Hugh Meere por su viuda Cassandra Meere o su yerno Richard Nutt.


Atlas Coelestis

El Atlas Coelestis es un atlas estelar publicado 1729, 10 años después de la muerte de Flamsteed, por su viuda Margaret. Este atlas contiene 26 mapas de las principales constelaciones visibles desde Greenwich. En ellos aparecen 2935 estrellas divididas en siete magnitudes por primera vez. Los mapas fueron realizados en un estilo rococó por James Thornhill, junto con dos planisferios diseñados por Abraham Sharp, astrónomo colaborador del Flamsteed en el Observatorio. La publicación tuvo un éxito inmediato, convirtiéndose en el estándar de referencia para los astrónomos profesionales durante casi un siglo. No obstante, no se libró de las críticas dado su alto precio, la dificultad de su manejo por su gran tamaño y la baja calidad artística de los dibujos de James Thornhill, especialmente en la representación de Acuario.




La edición de la Escuela de Caminos, se corresponde con la 2ª edición de 1753, dedicada al rey Jorge II, con pocas variaciones respecto a la edición de 1729. Dicha edición fue realizada por la viuda, Margaret Flamsteed y el matemático James Hodgson, amigo de Flamsteed, quienes a su vez, redactaron el prefacio en el que recogen una breve historia de la cartografía celeste desde Hiparco y Aristarco y las ventajas e innovaciones de la obra de Flamsteed. El grabado de la portada que representa a las musas de la astronomía sosteniendo instrumentos de astronomía y medición y entre medias un querubín muestra el lema en latín “pondere et mensura”, fue realizado por Giovani Battista Catenaro y Louis du Guernier para la edición de la Historia Coelestis Britannicae de 1712 y reutilizado para las ediciones del Atlas Coelestis de 1729 y 1753.



La obra esta encuadernada en piel sobre cartón e incluye bellas guardas tipo "placard". Ambas cubiertas carecen de ornamentación salvo un marco de triple filete dorado. En cambio, el lomo muestra siete nervios con decoración floral en los entrenervios y tejuelo morado de piel serrada con el título en dorado. Los ejemplares llevan ex-libris y sello de su antiguo posesor, François-César Le Tellier, marqués de Courtanvaux (1718-1781), miembro de la Academia y astrónomo, quien tenía su propio observatorio en Colombes a dos leguas de París, tal y como señala Lalande en el prefacio de su "Astronomie" y cuya extensa biblioteca fue vendida tras su fallecimiento.




Atlas celeste de Flamsteed - Fortin

La Biblioteca de la Escuela de Caminos posee un ejemplar de la 3ª edición (2ª francesa) del “Atlas céleste” de Flamsteed publicada en 1795, dirigida por el astrónomo Jean Fortin, y que contó con la colaboración de Jérome Lalande y Pierre Méchain. El Atlas consta de 30 mapas a doble página montados sobre escartivanas, grabados por Étienne-Claude Voisard y Claude-Louis Beaublé, que representan todas las constelaciones astronómicas. Los mapas se redujeron de tamaño para hacer la obra más manejable y se mejoró su calidad (especialmene Andrómeda, Virgo y Acuario) frente a los originales de James Thornhill. Fortin introdujo novedades en los mapas fruto de los descubrimientos astronómicos realizados por Lalande, Jean Baptiste Delambre o Jacques Cassini, incluyendo las nebulosas descubiertas por Charles Messier y Méchain, que aparecen cartografiadas por primera vez. Además se actualizó la localización de las principales estrellas, según las observaciones de Duc-La-Chapelle que se fijó para 1800 en vez de 1690, la fecha original de Flamsteed. Además, los nombres de las constelaciones están en francés, en vez de en latín.



La edición de la Escuela de Caminos, de tamaño 8º, tiene una sencilla encuadernación rústica carente de la cubierta delantera con el título escrito a mano en el lomo.




Al igual que las obras anteriores debió de entrar a formar parte de los fondos de la Biblioteca en la primera mitad del siglo XIX pues ya aparecen recogidos en el catálogo de la Biblioteca de 1859.


miércoles, 10 de enero de 2018

Exposición "La Colección de cosmografía y astronomía de la Escuela de Caminos"

La Biblioteca de la Escuela de Caminos presenta una nueva exposición titulada “La colección de Cosmografía y astronomía de la Escuela de Caminos” que tendrá lugar entre el 9 de enero y el 1 de marzo de  2018 y que podrá verse en la 1ª Planta en la Antesala de Dirección.



La extensa colección de astronomía y cosmografía de la Escuela de Caminos abarca desde el siglo XVIII a la actualidad e incluye más de 300 documentos entre los que se encuentran algunas de las obras más importantes de los principales astrónomos modernos. En esta muestra bibliográfica se incluyen documentos de tipos muy variados entre los que podemos destacar los tres volúmenes de la “Historia Coelestis Britannicae” de John Flamsteed publicada en 1725, que es la obra más antigua de la Biblioteca dedicada a la astronomía, las Cartas fotográficas del cielo del Observatorio de San Fernando (Cádiz) de finales del siglo XIX o los anuarios de los observatorios de París, Bruselas, Madrid o San Fernando que surgen en los siglos XVIII y XIX y siguen publicándose hoy en día.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Donación de dos fotografías antiguas a la Biblioteca de la Escuela de Caminos

La Biblioteca de la Escuela de Caminos recibió de la Cátedra de Geología de la ETSI de Caminos, Canales y Puertos la donación de dos copias en papel a la albúmina realizadas por el fotógrafo Jean Laurent de los restos de dos mastodontes del mioceno medio que se hallaron durante unas obras del ferrocarril en el cerro de la Plata cerca de la futura estación del Mediodía (hoy de Atocha). Los restos fósiles fueron excavados por el ingeniero de Caminos Rogelio de Inchaurrandieta (1836-1915) junto a alumnos de la Escuela (entre los que se encontraba el futuro director Mariano Carderera) en 1868. Según se relata en la Revista de Obras Públicas, Inchaurrandieta extrajo los huesos y los llevó temporalmente a la Escuela de Caminos donde realizó un estudio preliminar. Finalmente, una Real Orden dispuso que los huesos fuesen depositados en el Museo de Ciencias Naturales.

Fotografía de Jean Laurent de los restos de los mastodontes. Fuente cdp upm

Ilustración aparecida en la Revista de Obras Públicas. Fuente ROP Digital

jueves, 13 de julio de 2017

Exposición "La sección de guías turísticas en la Biblioteca de la Escuela de Ingenieros de Caminos de Madrid"

La Biblioteca de la Escuela de Caminos presenta la exposición “La sección de guías turísticas de la Biblioteca de la Escuela de Ingenieros de Caminos de Madrid” que tendrá lugar entre julio y agosto de 2017 y que podrá verse en la 1ª Planta en la Antesala de Dirección.




Esta exposición pretende mostrar la colección histórica de guías turísticas que fueron llegando a la Biblioteca entre finales del siglo XIX y la época anterior a la Guerra Civil. La colección se formó en su mayor parte por donaciones de guías que recopilaron profesores como Tomás García-Diego de la Huerga o Pablo Fernández Quintana así como de instituciones oficiales como la Oficina de Turismo francesa o la Comisaría Regia y el Patronato Nacional de Turismo de España. La Biblioteca reunió todas estas obras en la sección 11D dedicada a Geografía que recogía Tratados generales. Viajes. Derroteros. Cartas y planos. Guías (siguiendo la ordenación de los fondos por materias realizada por Pedro Pérez de la Sala en 1875). La exposición se divide en 4 apartados basados en las guías que posee la Biblioteca dentro de su colección: Las guías Baedeker, las guías Joanne/ Bleus, guías francesas y guías españolas.


viernes, 5 de mayo de 2017

Cesión de obras de la Escuela de Caminos para una exposición de la Fundación Juanelo Turriano

La Escuela y la Biblioteca de Caminos van a ceder temporalmente cinco maquetas y la edición de 1788 de unas de las obras más conocidas de Jean-Rodolphe Perronet “Description des projets et de la construction des ponts de Neuilli, de Mantes, d’Orleans, de Louis XVI,…”para la exposición “Modelos y maquetas históricas. Ingeniería, arquitectura y construcción” que tendrá lugar en la Sala 1 del Centro Conde Duque de Madrid, del 7 de junio al 17 de septiembre de 2017.



Esta muestra organizada por la Fundación Juanelo Turriano pretende dar a conocer y valorar piezas únicas de la historia de la arquitectura e ingeniería en el campo de la construcción a partir de los modelos a escala que se hicieron en su día, desde el siglo XVIII hasta avanzado el siglo XX. Se podrán contemplar un conjunto de maquetas, en su mayor parte poco o nada conocidas, que sirvieron para mostrar la finalidad y carácter del proyecto como para hacer pruebas de carga, explicar soluciones constructivas o servir de material didáctico en distintos campos.

jueves, 23 de marzo de 2017

Exposición "Cartografía histórica de los puertos franceses y sus territorios en África en la Biblioteca de la Escuela de Ingenieros de Caminos de Madrid"

La Biblioteca de Caminos presenta la cuarta exposición temática sobre sus fondos dedicada a la "Cartografía histórica de los Puertos franceses y sus territorios en África" que tendrá lugar entre el 21 de marzo y el 10 de mayo de 2017 y estará situada en la Antesala de Dirección en la primera planta.



La Biblioteca de Caminos presenta en la exposición las diversas colecciones cartográficas francesas del siglo XIX que muestran los puertos y costas de Francia y que culminaron en la creación del "Atlas des Ports de France" y a la que vamos a dedicar este post del blog.

lunes, 6 de febrero de 2017

Exposición sobre el Canal de Panamá (la conquista de lo imposible)

La Biblioteca de Caminos presenta la tercera exposición temática sobre sus fondos dedicada a la construcción del Canal de Panamá que tendrá lugar entre el 1 de febrero y el 17 de marzo de 2017 y estará situada en la Antesala de Dirección en la primera planta.









La exposición se extiende desde los inicios de la presencia española en América con los primeros estudios presentados a Carlos I hasta la conclusión de los trabajos en 1915. Para ello se organiza en seis apartados

1.  ANTECEDENTES

 Desde el descubrimiento del Pacífico por Vasco Núñez de Balboa en 1513 hubo un gran interés por comunicar el Atlántico y el Pacífico mediante una vía de agua para facilitar la llegada de los barcos desde las posesiones del Pacífico hasta España. Tras el fallecimiento de Carlos I el proyecto se paró ya que sus sucesores Felipe II y Felipe III temían que el canal fuese utilizado por otras potencias para amenazar sus dominios en América. Durante el siglo XVIII se produjo un nuevo interés por la realización de un canal de unión de los océanos pero no fue hasta la independencia de la Gran Colombia en 1821 cuando se intensificaron los estudios.

A partir de 1869, el Presidente de Estados Unidos Ulysses S. Grant impulsó la política norteamericana en lo referente  a la construcción de un canal interoceánico en la zona de Nicaragua pero las distintas expediciones científicas realizadas entre 1871 y 1875 no obtuvieron ningún fruto. Finalmente en 1879 el Congreso Internacional de Estudios del Canal Interoceánico aprobó la construcción del Canal de Panamá dirigido por ingenieros franceses.

viernes, 23 de diciembre de 2016

Mariano Carderera Ponzán, ingeniero de Caminos y arquitecto

Retrato de Mariano Carderera, realizado por Maximino Peña. Fuente: Colección Digital Politécnica


Mariano Carderera Ponzán (6/12/1846, Huesca - 12/9/1916 Villagarcía de Arosa) fue un ingeniero,   arquitecto y humanista que desarrolló la mayor parte de su labor al servicio de la Escuela Especial de Caminos ejerciendo durante casi cuarenta años como profesor y director. No obstante, ello no le impidió realizar proyectos por toda España de muy distinto signo, algunos muy renombrados como la Escuela de Caminos del cerro de San Blas, el puente ferroviario de Pontevedra en Redondela o la plaza de toros del Puerto de Santa María.