lunes, 6 de febrero de 2017

Exposición sobre el Canal de Panamá (la conquista de lo imposible)

La Biblioteca de Caminos presenta la tercera exposición temática sobre sus fondos dedicada a la construcción del Canal de Panamá que tendrá lugar entre el 1 de febrero y el 17 de marzo de 2017 y estará situada en la Antesala de Dirección en la primera planta.









La exposición se extiende desde los inicios de la presencia española en América con los primeros estudios presentados a Carlos I hasta la conclusión de los trabajos en 1915. Para ello se organiza en seis apartados

1.  ANTECEDENTES

 Desde el descubrimiento del Pacífico por Vasco Núñez de Balboa en 1513 hubo un gran interés por comunicar el Atlántico y el Pacífico mediante una vía de agua para facilitar la llegada de los barcos desde las posesiones del Pacífico hasta España. Tras el fallecimiento de Carlos I el proyecto se paró ya que sus sucesores Felipe II y Felipe III temían que el canal fuese utilizado por otras potencias para amenazar sus dominios en América. Durante el siglo XVIII se produjo un nuevo interés por la realización de un canal de unión de los océanos pero no fue hasta la independencia de la Gran Colombia en 1821 cuando se intensificaron los estudios.

A partir de 1869, el Presidente de Estados Unidos Ulysses S. Grant impulsó la política norteamericana en lo referente  a la construcción de un canal interoceánico en la zona de Nicaragua pero las distintas expediciones científicas realizadas entre 1871 y 1875 no obtuvieron ningún fruto. Finalmente en 1879 el Congreso Internacional de Estudios del Canal Interoceánico aprobó la construcción del Canal de Panamá dirigido por ingenieros franceses.


2. EL CANAL FRANCÉS

La firma del convenio Salgar-Wyse otorgó a Francia la realización del proyecto y su explotación durante 99 años. Ferdinand de Lesseps y la Compañía Universal del Canal Interoceánico de Panamá propusieron un proyecto de construcción de un canal a nivel como en Suez. Los trabajos se extendieron desde 1879 hasta 1889, pero el error de diseño, las condiciones sanitarias y las dificultades económicas arruinaron la empresa que no pudo enmendarse ni con un cambio en el diseño a un canal de esclusas bajo la dirección de Gustave Eiffel.  La compañía quebró y las obras no fueron retomadas hasta 1904 pero ya bajo dirección estadounidense.


3. UNA HISTORIA OLVIDADA

José Campo Pérez , marqués de Campo organizó una comisión científica española para tener información de primera mano de lo que estaba ocurriendo en el Canal de Panamá, un lugar estratégico que iba a cambiar las grandes rutas del transporte mundial. Dicha Comisión zarpó de Vigo en el buque Magallanes el 10 de marzo de 1886 y regresó a la misma ciudad dos meses y seis días después.
La impresión general de la Comisión fue que los trabajos se terminarían en 1889, ya que no presentaba ninguna imposibilidad técnica. Otra cuestión era si se disponía de recursos para llevar a buen término todo lo pendiente, con un presupuesto que ascendía a los 1.200 millones de francos. De hecho, el marqués de Campo ofreció a Lesseps 400 millones de francos pero este no aceptó por las condiciones impuestas por el marqués.



4. EL CANAL AMERICANO

El 4 de mayo de 1904 se da inicio a la etapa americana del Canal, y con ella a los estudios realizados por la Comisión americana, que finalmente en 1905 se decantó por la solución de un canal con esclusas, muy similar al que había sido rechazado por Lesseps. Los trabajos los dirigió inicialmente John F. Stevens hasta 1907 quien tras su dimisión fue sustituido por el coronel George W. Goethals, por lo que las obras pasaron del ámbito civil a ser adscritas al cuerpo de ingenieros del ejército.
El canal proyectado tenía una longitud de 80 kmts con una profundidad media de 13,70 mts., lo que implicaba un enorme volumen de tierras excavadas y que tenían que ser transportadas. Ahí radicó el éxito final de los trabajos estadounidenses por el uso de nuevos equipos excavadores y del ferrocarril para la eliminación de la enorme cantidad de material extraído. A ellos hay que añadir los nuevos e ingeniosos métodos que facilitaron el movimiento de tierras, las técnicas de drenaje y control de las inundaciones y el perfeccionamiento del uso del martillo neumático y los explosivos.

5.  ESCLUSAS Y COMPUERTAS

Las esclusas son los tramos del Canal con mayor desarrollo de ingeniería. La estructura, sus dimensiones y su innovador diseño sobrepasaron los de cualquier estructura similar existente y, aún en la actualidad, son consideradas una maravilla de la ingeniería del mundo.

Compuertas del Canal de Panamá. Fuente: Autoridad del Canal de Panamá
Todo los grupos de esclusas están constituidos por cámaras gemelas, de tal forma que los barcos pueden transitar simultáneamente en la misma dirección y en sentido opuesto. Los niveles del lago y los depósitos de las esclusas se mantienen por medio de compuertas de acero, que son de tipo biselado y se mueven como puertas dobles de hojas rectas. Las compuertas de las cámaras bajas de las esclusas de Miraflores son las más altas debido a la mayor carrera de marea en el Pacífico. El agua entra o sale de las esclusas por gravedad a través de tres enormes conductos que corren por los muros, además hay cien orificios abiertos en el fondo de cada cámara.

6.  EL FINAL DE LAS OBRAS

La obra se construyó en nueve años, según lo previsto por la Comisión estadounidense. La solución elegida resultó todo un acierto, ya que la construcción de un Canal de esclusas no cortaba la tierra, sino que tendía un puente sobre ella, con un lago elevado al que se llegaba por una serie de esclusas estratégicamente ubicadas a uno y otro extremo de la vía.
A su finalización el Canal de Panamá se convirtió en la obra civil más costosa en la historia de la humanidad, ya que sumando los gastos de los franceses desde 1881, el Canal terminó costando 639 millones de dólares. En cuanto al coste en vidas humanas, según las estimaciones del doctor William Crawford Gorgas se podrían elevar a 25.000 fallecidos sumando las muertes ocurridas durante ambas épocas de la construcción del Canal.
Finalmente, el inicio de la Gran Guerra en 1914 trastocó los planes para una gran celebración adecuada a este hito histórico de la ingeniería.

Mapa del Canal de Panamá, en Bakenhaus, Knapp y Johnson (1915). Fuente: cdp UPM


La Biblioteca de la Escuela de Caminos presenta en esta exposición los notables fondos bibliográficos que conserva sobre el Canal de Panamá que abarcan desde los estudios previos de mediados del siglo XIX hasta las diversas fases de su construcción. Entre los estudios previos podemos destacar las obras de Michel Chevalier “ L'Isthme de Panama” (1844) o el estudio de Napoleon Garella para el gobierno francés “Projet d'un canal de jonction de l'océan Pacifique et de l'océan Atlantique à travers l'isthme de Panama” (1845). Dentro de las obras que reflejan los trabajos de ejecución del canal destacamos las de Joseph Bucklin Bishop “The Panama Gateway” (1913) y especialmente la de George W. Goethals “The Panama Canal an engineering treatise” (1916), el supervisor de las obras de construcción del canal.

Un proyecto de ingeniería civil de esta envergadura tuvo su repercusión en las publicaciones periódicas de la época. Por ello en la exposición se muestran artículos técnicos que reflejan la maquinaria, trabajos en las esclusas, mapas, planos y croquis, etc. Para ello se han escogido publicaciones especializadas en ingeniería civil de diversos países europeos como Le Génie civil (Francia), Minutes of proceedings (Reino Unido),  Schweizerische Bauzeitung (Suiza), Fortschritte der ingenieurwissenschaften (Alemania), Annales des travaux publics de Belgique (Belgica), Il politecnico (Italia), la Revista de obras publicas e minas (Portugal) y la Revista de obras públicas (España).  El seguimiento que desde esta  se hizo del desarrollo de las obras del Canal de Panamá fue intenso, como no podía ser de otra forma, por la avidez de conocimiento de los ingenieros de caminos españoles. Si bien durante la época francesa se informaba de forma ocasional de las obras que allí se acometían, el seguimiento se hizo mucho más intenso en la etapa americana de la construcción.




viernes, 23 de diciembre de 2016

Mariano Carderera Ponzán, ingeniero de Caminos y arquitecto

Retrato de Mariano Carderera, realizado por Maximino Peña. Fuente: Colección Digital Politécnica


Mariano Carderera Ponzán (6/12/1846, Huesca - 12/9/1916 Villagarcía de Arosa) fue un ingeniero,   arquitecto y humanista que desarrolló la mayor parte de su labor al servicio de la Escuela Especial de Caminos ejerciendo durante casi cuarenta años como profesor y director. No obstante, ello no le impidió realizar proyectos por toda España de muy distinto signo, algunos muy renombrados como la Escuela de Caminos del cerro de San Blas, el puente ferroviario de Pontevedra en Redondela o la plaza de toros del Puerto de Santa María.

martes, 29 de noviembre de 2016

Echegaray: los libros utilizados como estudiante en la Escuela Preparatoria y la Escuela Especial de Caminos


José de Echegaray. Caricatura publicada en Blanco y Negro. Fuente Ateneo de Madrid

 
José de Echegaray fue alumno de la Escuela de Caminos desde 1848 a 1853, época en que coincidió con la creación en 1848 de la Escuela preparatoria para los ingenieros de Caminos, Minas y de Arquitectura. Para acceder a la Escuela de Caminos los aspirantes debían pasar un duro examen basado en las matemáticas tal y como determinaba una Real Orden de 8 de julio de 1847. Las materias de las que se examinaban eran aritmética, geometría, aplicación del álgebra a la geometría, elementos de topografía, una traducción de francés y principios de dibujo. Debido a la reforma dictada por la Dirección General de Instrucción Pública, Echegaray y otros cinco aspirantes más debieron acudir como oyentes al primer año de la Escuela Especial de Caminos. En diciembre de 1848 se presentó al examen de ingreso en la Escuela preparatoria supervisado por los profesores de matemáticas de la universidad, Francisco Travesedo, Alejandro Bengoechea y Juan Cortázar. Este examen de oposición comprendía matemáticas, francés y dibujo. Echegaray obtuvo la mejor nota de todos los aspirantes en matemáticas (Sánchez Ron 2016).

jueves, 10 de noviembre de 2016

Estreno del documental "Javier Manterola. El oficio del ingeniero"

El Círculo de Bellas Artes presenta el próximo miércoles 16 el documental “Javier Manterola. El oficio del ingeniero” y el libro que le le acompaña sobre el Doctor ingeniero de Caminos y Profesor Emérito de la UPM, Javier Manterola Armisén (Pamplona, 1936). La proyección será presentada por Miguel Aguiló (Doctor Ingeniero de Caminos y Profesor Emérito de la UPM), Juan Miguel Hernández León (Presidente del Círculo de Bellas Artes) y por el propio Manterola.

Fuente: Círculo de Bellas Artes

viernes, 22 de julio de 2016

Exposición "Sección de catálogos de la Biblioteca de la Escuela de Caminos"

La sección de “Catálogos de casas españolas y extranjeras suministradoras de materiales y maquinaria utilizada en la Ingeniería” fue creada en 1923 a propuesta del profesor Enrique Colás Arias y se puso a disposición del público en las instalaciones de la Biblioteca en el curso 1924/1925. Dicha sección fue gestionada por el propio Colás hasta 1931, que fue cuando abandonó la Escuela. A partir de este año, fue la Biblioteca la que se encargó de esta labor hasta que, finalmente, en 1943 se dejaron de añadir ejemplares. Este conjunto de catálogos abordaba las siguientes materias: física, química, mecánica aplicada, aparatos de medición, maquinaria, generadores y motores térmicos, máquinas hidráulicas, electrotecnia, construcción, carreteras y ferrocarriles y tranvías. La colección tuvo gran aceptación en su época entre los estudiantes y profesores así como entre el público en general.

lunes, 11 de julio de 2016

Curso de verano "Los puentes de piedra (o ladrillo): antaño y hogaño”

Durante los días 12 al 15 de julio de 2016 tendrá lugar en la Escuela de Caminos, Canales y Puertos el XII Curso de Verano de la Fundación Juanelo Turriano “Los puentes de piedra (o ladrillo): antaño y hogaño” en el que un elenco de conferenciantes pluridisciplinar abordará el tema de los puentes de fábrica desde el punto de vista de su construcción, sus diferentes tipologías desde la época a romana al siglo XX, así como su conservación y valoración en los tiempos actuales.


Fuente: Fundación Juanelo Turriano




martes, 19 de abril de 2016

Exposición “Los Puentes de Fábrica en la Biblioteca de la Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Madrid”

La Biblioteca de la Escuela de Caminos reunió, desde sus inicios, los mejores fondos bibliográficos, con el objeto de asegurar a los ingenieros en ciernes la formación más completa y actualizada, en sintonía con el espíritu ilustrado del fundador de la Escuela y del Cuerpo, Agustín de Betancourt. De este modo, la Biblioteca dirigida por profesores bibliotecarios como José Echegaray, Pedro Pérez de la Sala, Narciso Puig de la Bellacasa o Mariano Carderera pudo recopilar la más amplia documentación en cuanto a las ciencias soporte de esta ingeniería, e incluso de saberes científicos aparentemente alejados del mundo de la ingeniería civil. Al cabo de más de doscientos años y con el objetivo de dar a conocer sus fondos, la Biblioteca de la Escuela pone a disposición de los interesados sus más selectos tesoros bibliográficos en formato digital a través de la Colección Digital Politécnica.

domingo, 6 de marzo de 2016

El proyecto "Heritage of Betancourt"







En 2018 se celebra del 260 aniversario del nacimiento de Agustín de Betancourt, fundador de la Escuela de Caminos, Canales y Puertos. Con este fin las universidades Politécnica de Madrid (UPM), la Petersburg State Transport (PSTU) y la École Nationale des Ponts et Chaussées de París (ENPC) se han unido en el proyecto “Heritage of Betancourt” que tiene como objetivo promover un mayor conocimiento de la ingeniería y la educación tecnológica entre los jóvenes y estimular su potencial creativo. Esta iniciativa nació en junio de 2015 dentro del marco del Congreso Internacional “Innovations and Staff in Railway Transport Geopolitics” que tuvo lugar en San Petersburgo con la firma de los rectores Alexander Y. Panchev (PSTU), Carlos Conde Lázaro (UPM) y el Director Armel de La Bourdonnaye (ENPC) de la Declaracion de Mutuo Entendimiento y Cooperación entre Instituciones de Educación Superior en la realización del Proyecto Educativo “Heritage of Betancourt” (en inglés).

jueves, 17 de diciembre de 2015

¿SABÍAS que la Biblioteca de Caminos?... = DID YOU KNOW that Caminos Library?...




Nuestras Salas contienen más de 540 metros de estanterías y casi 6 kilómetros en sus depósitos, no está mal, ¿verdad?

Our Rooms hold more than 540 metres of shelves plus almost 6 kilometres in its closed stacks, not bad, is it? 


Foto: Teamartevelde

Además, el año pasado nuestras instalaciones registraron 154.640 visitas. El ratio entre estudiantes y puestos de lectura fue 17,9.

Besides, our premises recorded 154,640 visits last year. The ratio between students and reading places was 17.9.

Por otra parte, nuestros usuarios potenciales (alumnos, investigadores y profesores) alcanzaron la cifra de 3.516 en 2014…

… y llevamos a cabo un total de 11.156 préstamos y 1.902 renovaciones. 


viernes, 30 de octubre de 2015

PODCASTS: UN MODO PRÁCTICO DE MEJORAR TU INGLÉS = PODCASTS: A PRACTICAL WAY TO IMPROVE YOUR ENGLISH





Es bien conocido que el idioma inglés es actualmente el más internacional en los terrenos profesional y científico. Un gran número de conferencias, programas de intercambio, cursos y seminarios son celebrados o impartidos en esa lengua en todo el mundo. Además, muchos artículos científicos, ponencias y libros se escriben y publican en inglés, debido a que esa es la forma de llegar a un mayor número de lectores potenciales.